Une Atlas qui s'écroule comme un chateau de cartes (1963)

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Certaines fusées ne doivent leur intégrité structurelle qu'à la pression interne. Soit c'est le carburant soit c'est un gaz neutre qui permet au lanceur de tenir debout.
Sauf que lorsqu'il y a une fuite, qu'il n'y a plus de pressurisation d'un réservoir, ça donne ça avec une Atlas Agena D, le 11 mai 1963
C'est impressionnant

Mustard
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Je savais la fusée Atlas gonflée en attendant le plein d'ergol, mais je n'avais jamais vu un tel document qui en apporte la preuve de façon aussi catégorique.  :up8:
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Et voilà la petite histoire (http://www.thespacereview.com/article/1326/1)

En résumé, l'accident a eu lieu à Vandenberg pendant la phase de vidange du réservoir d'oxygène liquide.  Comme cela a été mentionné, ce réservoir a perdu sa pression à ce moment là.  La masse de l'étage Agena était trop importante pour la structure du réservoir d'oxygène liquide, qui finit par s'effondrer.  En chutant, le réservoir de kérosène (toujours rempli) a été éventré et son contenu s'est littéralement répandu sur la rampe de lancement.  Craignant un risque d'explosion, les extincteurs d'eau ont été activés (ce que l'on voit sur la gauche à 00:40).

La vidéo est connue depuis 1989 mais mal étiquetée (signalée comme échec d'un lancement Thor).  Ce n'est qu'en 2004 que l'historien Joel Powell a réussi à identifier de quelle fusée il s'agissait réellement.  On apprend également que l'étage Agena est soit un étage factice ou un étage utilisé pour les tests au sol mais n'est pas un étage opérationnel pour le vol spatial.  L'incident est intervenu 2 mois avant le premier lancement d'un Atlas  D Agena depuis Vandenberg pour placer sur orbite un satellite espion de type KH-7.  Sans confirmation, il est néanmoins fort à parier que l'accident est en lien avec les opérations préalables à ce lancement de KH-7.
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Ce film est extrêmement impressionnant. A vrai dire cette structure 'en ballon' était le plus gros défaut d'Atlas, qui avant d'être le premier étage de beaucoup de lanceurs orbitaux, était à la base un ICBM, un missile nucléaire. Et pour gagner des centaines de kilomètres de portée, Convair qui le fabriquait (et Karel Bossart, l'ingénieur belge qui était le concepteur) avait choisi la solution d'un missile sans structure, avec des parois très fines (2.5 mm). Le potentiel problème ne venait pas des parois fines (pour comparaison Saturn V 1er étage 4.32 mm, Falcon 9 4.7 mm, Ariane 5 4.0 mm, et encore mieux le réservoir extérieur de la navette 2.5 mm). Par contre l'absence de renfort/structure intérieure ou d'isolation extérieure pour maintenir froid le LOx faisait d'Atlas un missile fragile. Fragile à dresser, mais également à transporter, à stocker etc...
La réalité était même pire que sur ce film où c'est le poids de l'étage Agena qui fait s'écrouler le château de cartes: Atlas ne supportait pas son propre poids ! Sur la photo ci dessous, voici ce qui est arrivé au premier Atlas D le 12 février 1959 lorsqu'il a été présenté sur son portique à Vandenberg.

Une Atlas qui s'écroule comme un chateau de cartes (1963) Wouo10

N'oublions pas que les missions Mercury orbitales étaient perchées (et ont été lancées) par ce même missile, sans étage supérieur... :yeea:
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J'ai publié une photo de cet accident le 1er mars 2016, en candidature pour la photo du mois. J'avais vu le film auparavant mais il a été un temps retiré d'Internet. 

Au fait, bonne année à tous ! 🍺
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Heureusement que le parachute se déploie !! Ouf ils s'en sortent bien...

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@Wakka a écrit:Heureusement que le parachute se déploie !! Ouf ils s'en sortent bien...  

Pas sûr que ce soit un parachute ... surtout que si la charge était factice pourquoi y ajouter un parachute !
Je dirais plutot une couverture isolante ou simplement la paroi souple qui s'est déchirée


Dernière édition par Mustard le Mar 1 Jan 2019 - 18:17, édité 1 fois
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Ah oui, tu as raison, c'est une couverture.

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